A minha Visita com um Cardiologista, e o Que Você Deve Saber Sobre o Seu Coração

Imagem Getty Images via @daylife

Melhor do que meio milhão de pessoas morrem de doenças do coração, nos EUA a cada ano, e eu tenho certeza que o pico dos níveis de stress dos últimos anos não ajudou. Estou saindo de uma série de testes cardiovasculares que me ensinaram algumas coisas não só sobre a minha saúde cardíaca, mas sobre como a ciência do coração mudou e melhorou ao longo das últimas décadas.

o problema é que a maioria de nós sabe muito pouco sobre os testes de diagnóstico e ferramentas que, se engajados cedo o suficiente, pode ajudar a salvar nossas vidas. Neste artigo eu gostaria de dar a vocês uma noção do que eu experimentei e transmitir algum conhecimento adquirido no processo.

o primeiro teste que fiz foi um ECG (eletrocardiograma), que tem sido o teste da linha da frente de diagnósticos cardíacos por muitos anos. Ainda é um excelente teste para detectar irregularidades da função cardíaca, rastreando a atividade elétrica do coração (que é traduzido em uma linha que espiga e mergulha através do monitor de eletrocardiograma). Mas não pode aprofundar-se no que está a causar as irregularidades. Se algo estranho aparecer, o seu médico irá provavelmente encaminhá-lo a um cardiologista para mais testes.Os cardiologistas têm várias ferramentas de diagnóstico disponíveis para investigar o que está acontecendo em seu coração e vasculatura, e o primeiro que você provavelmente experimentará é um teste de estresse. No meu caso, fui programado para um teste de Corante nuclear, tanto sob stress como enquanto descansava.

o corante Nuclear é tal como soa: uma quantidade de material radioactivo é injectada por via intravenosa e circula por toda a corrente sanguínea. Uma vez que circulou por 10 minutos, pediram-me para me sentar na vertical dentro de uma cápsula circular aberta para uma tomografia computadorizada cardíaca (TC). A Tac dura cerca de 15 minutos, durante os quais são tomadas imagens do coração e da vasculatura circundante (artérias, veias, aorta). O corante contrasta com o tecido corporal nas imagens e permite que o cardiologista para determinar se grandes bloqueios são evidentes em qualquer um dos vasos.

o teste de esforço é uma repetição do teste de repouso, com a adição de 10 minutos numa esteira. Isto pode parecer uma pequena quantidade de tempo, mas aumentar a velocidade e uma inclinação de 15%—adicionado ao fato de que você não pode comer nada por várias horas antes do teste—torná-lo mais difícil do que você pensaria. Cerca de oito minutos, atingi o meu ritmo cardíaco máximo de 157 e o técnico injectou-me mais tinta nuclear. Você também pode esperar para ser ligado a uma máquina de eletrocardiograma durante o teste e para ter a sua pressão arterial tomada várias vezes. Depois da passadeira, eu estava novamente sentado dentro do scanner CT e outra rodada de imagens foram tiradas.

se não puder fazer o teste de Esteira, o técnico irá injectá-lo com um produto químico que irá elevar o seu ritmo cardíaco sem esforço físico. Isto é frequentemente feito em doentes idosos.

o seu cardiologista irá analisar os resultados dos exames consigo e informá-lo-á se foram encontrados bloqueios significativos. O que é importante saber é que as imagens só mostrarão bloqueios entre 50% e 70% ou mais. Se os seus resultados não mostram esse nível de obstrução, isso não significa que você está livre e livre de doença cardiovascular. Em vez disso, significa que você não tem bloqueios que requerem ação imediata, possivelmente cirurgia.

após o teste de stress, o seu cardiologista pode ou não optar por submeter-se a outro tipo de teste CT chamado de exame cardíaco de rastreio da pontuação de cálcio. Este teste é um avanço bastante importante no diagnóstico cardíaco. No passado, se alguém passasse num teste de stress, era enviado para casa com uma garantia sincera de que estava bem. Agora sabemos que não é assim. O Bill Clinton fez vários testes de stress, todos negativos, pouco antes de ter feito uma cirurgia de bypass Quádruplo.

a questão é que a placa calcificada em suas paredes arteriais pode ser tão perigosa, em alguns casos mais perigosa, do que um bloqueio significativo. Se a placa se afasta da parede arterial, pode romper o vaso resultando em coagulação sanguínea, uma condição conhecida como trombose. O coágulo pode então formar uma obstrução no vaso que bloqueia o fluxo sanguíneo, levando a um ataque cardíaco. Se a trombose se desprender e flutuar livremente através do sistema sanguíneo (tornando-se uma embolia), pode eventualmente alojar-se num vaso e causar um ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral.

a TAC com pontuação de cálcio revela a quantidade de placa endurecida nos vasos sanguíneos. É um teste simples e não invasivo, no qual você fica deitado sob o que parece um donut de metal gigante por cerca de 10 minutos, enquanto as imagens do seu coração e vasos circundantes são tomadas de vários ângulos. Além do scanner que soa como um motor a jacto, é tão baunilha como qualquer teste pode ser.

após o teste, você será apresentado com um relatório que mostra a sua pontuação de cálcio — quanto menor a pontuação melhor. Fiquei satisfeito por receber um 0.0, o que me coloca no percentil 90 para homens da minha idade e com cerca de 2% de risco de um ataque cardíaco nos próximos 10 anos. À medida que as pontuações aumentam, o risco também aumenta. Como exemplo, Tim Russert recebeu uma pontuação de cálcio de 210 quando tinha 48 anos. Ele morreu de um grande ataque cardíaco 10 anos depois. A pontuação de cálcio foi o primeiro teste que indicou que ele estava em risco, e infelizmente ele não foi capaz de fugir.

obter uma pontuação baixa no teste de cálcio é bom, mas não exclui inteiramente a futura doença cardíaca. A razão é que placas suaves não são detectadas pela tomografia do cálcio, então a possibilidade de eventualmente desenvolver “aterosclerose da placa macia” ainda é real. A boa notícia é que há também uma tomografia computadorizada disponível para detectar depósitos de gordura que constituem placa mole, chamada de angiografia coronária TC (CTA). Eu, pessoalmente, não fiz este teste, mas o meu entendimento é que se você mostrar um aumento significativo de placas duras, este é provavelmente o próximo teste que você será agendado para.Se está a pensar se deve perguntar ao seu médico sobre estes testes, e se tem mais de 40 anos e / ou tem antecedentes familiares de doença cardíaca, provavelmente não é uma má ideia. Mesmo que o seu colesterol esteja controlado e não tenha pressão arterial elevada, ainda é possível ter obstrução dos vasos sanguíneos. Uma percentagem elevada de vítimas de ataque cardíaco não tem níveis elevados de LDL ou níveis baixos de colesterol HDL. As análises ao sangue podem indicar um risco cardiovascular potencial, mas só podem esclarecer uma parte do quadro geral.

uma última observação sobre o pagamento destes testes: Se você é como a maioria de nós que não tem um plano de seguro banhado a ouro, espere que a sua companhia de seguros para desafiar as razões do seu médico para querer que você tenha os testes. É uma ironia tóxica que os mesmos testes que podem ajudar a evitar que você acabe nos cuidados intensivos também requerem uma quantidade ridícula de tempo e esforço para ser aprovado, se eles forem aprovados. No meu caso, paguei caro pelo teste de cálcio porque o meu cardiologista recomendou-o, mas o meu seguro considerou-o injustificado. Estranho, porque certamente parece que o custo da cirurgia de bypass alguns anos mais tarde superaria o custo relativamente escasso deste teste, mas essa é a lógica da indústria.

pode encontrar David DiSalvo no Twitter, Facebook, Google Plus, e no seu site, daviddisalvo.org.

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