Science and the Catholic Church: a Turbulent History

Science and the Catholic Church share a long and sometimes tumulturey history. Como os líderes da igreja se reúnem para o início do conclave terça-feira (Mar. 12), a escolha de um novo líder Santo afetará as visões Católicas sobre a ciência nas próximas décadas, dizem os cientistas.

a Igreja Católica percorreu um longo caminho desde o seu tratamento pouco auspicioso de Galileu Galilei no século XVII. Ela agora reconhece uma forma teísta de evolução cósmica e biológica. Mas a Igreja continua firmemente oposta à contracepção, ao aborto e à investigação utilizando células estaminais embrionárias humanas.

“as ciências naturais estão em uma busca constante da verdade, e assim é a teologia”, geneticista molecular aposentado e laureado com o Nobel Werner Arber disse a LiveScience. É presidente da Pontifícia Academia das ciências, um grupo científico associado à igreja fundada em 1603 e re-fundada pelo Vaticano em 1936.

Em Fev. 28, O Papa Bento XVI renunciou ao cargo, a primeira vez que um papa renunciou em seis séculos. Seu sucessor vai definir o tom para as opiniões da Igreja sobre a ciência, como em outros assuntos. “Espero que este novo papa faça coisas como a igualdade entre homens e mulheres. Isso seria absolutamente justificado do ponto de vista científico”, disse Arber.

aqui está uma olhada nos pontos de vista Do Vaticano sobre a ciência ao longo dos anos:

Igreja e ciência

a Igreja Católica tem sido chamada por alguns dos maiores e mais longos padroeiros da ciência na história. Na verdade, a Igreja financia muitos dos hospitais e instalações médicas do mundo. No entanto, a Ciência e a Igreja têm uma história um pouco manchada.

no início de 1600, um certo astrônomo italiano entrou em conflito com a Igreja Católica por seu apoio à visão copernicana de que a Terra gira em torno do sol. Galileu, ele próprio Católico, foi julgado por heresia em 1633 pela Inquisição Romana, o que o forçou a retratar suas opiniões e viver seus dias em prisão domiciliar. Foi apenas em 2000 que o ex-Papa João Paulo II emitiu um pedido formal de desculpas pelo tratamento da Igreja de Galileu.Os pontos de vista da Igreja sobre a evolução evoluíram ao longo dos anos. Nos primeiros cem anos, mais ou menos, depois de Charles Darwin ter apresentado pela primeira vez a sua teoria, a igreja não tomou uma posição formal sobre a evolução, embora algumas figuras da Igreja a tenham rejeitado. Já na década de 1950, a Igreja manteve uma posição neutra sobre o assunto, mas no final do século XX a Igreja Católica mostrou aceitação geral da “evolução teísta”, que afirma que Deus criou um universo onde a evolução cósmica e biológica ocorreu.”A teoria tem sido progressivamente aceita pelos pesquisadores, após uma série de descobertas em vários campos do conhecimento”, disse O ex-Papa João Paulo II em um discurso à Pontifícia Academia de Ciências no Vaticano em outubro de 1996. Quando se trata de questões reprodutivas como a contracepção e o aborto, o Vaticano tem tomado uma posição consistentemente conservadora. Em 1968, o Papa Paulo VI rejeitou formalmente o uso da contracepção, incluindo a esterilização, em sua encíclica “Humanae Vitae” (sobre a vida humana). “Um ato de amor mútuo que prejudica a capacidade de transmitir a vida que Deus, o Criador, através de leis específicas, construiu nela, frustra seu desígnio”, escreveu o Papa.

para combater o flagelo do HIV / AIDS, a Igreja defende a monogamia e a abstinência antes do casamento sobre o uso de preservativos. A igreja tem sido um líder mundial no fornecimento de cuidados para as vítimas do HIV/AIDS, mas o Papa Bento XVI chamou a atenção dos especialistas em Saúde em 2009, quando, enquanto em uma viagem à África, ele afirmou que os preservativos iriam piorar a epidemia de AIDS.”Você não pode resolver isso com a distribuição de preservativos”, disse o Papa sobre a crise da AIDS. “Pelo contrário, aumenta o problema.”

nos últimos anos, a igreja tem tido problemas com a pesquisa usando células estaminais humanas, que têm a capacidade de se desenvolver em diferentes tipos de tecidos, tornando-os promissores para terapias de doenças. A Igreja limitou principalmente a sua oposição ao uso de células estaminais embrionárias por causa da visão católica de que a vida começa na concepção.”A investigação científica deve ser encorajada e promovida, desde que não prejudique outros seres humanos, cuja dignidade é inviolável desde as primeiras fases da existência”, disse o Papa Bento XVI em junho de 2007, segundo o New York Times.

“a principal questão deve ser qual o benefício que pode vir da pesquisa de células estaminais”, disse à LiveScience Utkan Demirci, um pesquisador de células estaminais na Harvard University Medical School e Brigham and Women’s Hospital. “O potencial benefício da pesquisa em células estaminais é enorme.”

a Pontifícia Academia de Ciências realizou um workshop sobre pesquisa de células estaminais em 2012. O evento focou-se no potencial das células estaminais pluripotentes induzidas, que têm a capacidade de se desenvolver em diferentes tipos de células, mas não têm que vir de embriões.

A oficina é um bom exemplo de como o Vaticano está disposto a ouvir os cientistas, disse Arber (presidente da academia).

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