„Catastrofizing” – de ce ne simțim mai bolnavi decât suntem de fapt

de Carolyn Thomas

este dureros de obișnuit în cercurile cardiace să dai peste oameni care nu au boli de inimă, dar care sunt foarte siguri că o fac. Când am auzit prima dată unele dintre poveștile lor, am bănuit că acești oameni sunt diagnosticați greșit, dar realitatea poate fi în schimb că nu există deloc boli de inimă aici.

acest scenariu a apărut recent cu o femeie cu puține simptome cardiace, fără rezultate definitive ale testelor și foarte puține motive pentru a crede că ar putea avea o afecțiune cardiacă. Cu toate acestea, ea a fost atât de complet convinsă că un atac de cord era iminent încât a descris că se simte ca o „bombă cu ceas”. Un coleg supraviețuitor al atacului de cord, mult mai curajos decât mine, I-a sugerat acestei femei că ar putea experimenta un fenomen numit catastrofă.

terapeutul de traume John Flanagan din Oregon ajută la definirea acestui lucru:

„Catastrofarea poate lua multe forme. Se poate citi prea mult în ceea ce sau modul în care un medic ne spune despre o boală. În esență, catastrofizarea face presupuneri despre ceea ce se întâmplă pe baza unor dovezi foarte limitate sau circumstanțiale. Este presupunând o concluzie mai cumplită decât avem dovezi adecvate pentru a sprijini. Și are o reacție emoțională proporțională cu acea concluzie cumplită.”

cu o gândire catastrofală, aceste femei nu sunt în pericol real, chiar dacă răspunsul la luptă sau fugă se activează pe măsură ce mintea lor scanează toate pericolele sau evenimentele posibile care ar putea fi amenințătoare.

în eseul său, tulburări de anxietate și gândire catastrofală, Jim Lowrance scrie:

„chiar dacă gânditorul catastrofal poate recunoaște adesea aceste gânduri ca fiind iraționale, s-ar putea să fie foarte dificil să le împiedice să apară în mod repetat. Acest tip de gândire fobică poate însemna că persoana anxioasă își antrenează din greșeală mintea pentru a dezvolta temeri legate de pericolele percepute.”

profesioniștii din domeniul sănătății mintale compară uneori acest fenomen cu comportamentul de căutare a atenției. Experții de la UK Workplace Bullying project, de exemplu, o explică în acest fel:

„o persoană care are un nivel scăzut de stimă de sine și încredere în sine se poate simți, prin urmare, nesigură; pentru a contracara aceste sentimente de nesiguranță, ar putea petrece o mare parte din viața lor creând situații de criză în care devin centrul atenției.”

o altă posibilă explicație pentru sindromul de cardiofobie / anxietate cardiacă provine din teoria psihologică a personalității predispuse la criză. Conform manualului academic strategii cognitiv-comportamentale în intervenția în criză, psihologii Gina Fusco și Arthur Freeman scriu că persoana predispusă la criză găsește pur și simplu „trezirea dimineața și nevoia de a face față evenimentelor zilnice ale vieții este plină de potențiale crize și angoasa rezultată.”Acești oameni tind să caute, dacă nu să se delecteze cu drama, să devină îngrijorați de mici probleme și tind să se vadă pe ei înșiși ca Centrul universurilor lor prea frenetice.

John Flanagan face distincția între o criză și o catastrofă:

  • o criză este atunci când se întâmplă ceva rău care trebuie tratat într-o manieră rapidă.
  • o catastrofă este atunci când se întâmplă ceva extrem de rău și există foarte puțin se poate face despre el. Catastrofizarea transformă în esență o criză într-o catastrofă.

John își povestește propria poveste din ziua în care s-a dus la medicul său plângându-se de o erupție neobișnuită. Medicul său nu a putut diagnostica imediat cauza erupției cutanate, dar lui John i s-a spus în cele din urmă că rezultatele testelor au sugerat o tulburare autoimună rară, dar ușoară. El explică:

„erupția a fost o preocupare. Incapacitatea medicului de a diagnostica a fost o criză. Dar sentimentul meu că voi muri de fapt din cauza asta a fost catastrofal. În acest exemplu, nu a existat o catastrofă reală.”

o altă femeie de 39 de ani din San Francisco este, de asemenea, catastrofică atunci când descrie propria cardiofobie sau sindromul de anxietate cardiacă.

„sufăr nu numai de cardiofobie severă, dar am și ceea ce numesc cardiofobie proiectată.

„nu numai că am atacuri severe de panică îngrijorătoare pentru sănătatea inimii mele, dar îmi fac griji și pentru iubitul meu. Îmi proiectez anxietatea asupra lui și mă tem întotdeauna că va avea și el un atac de cord.”

a trăi așa se poate simți cu adevărat mizerabil. Cu toate acestea, anii de a nu muri sau de a nu avea un atac de cord așa cum se temeau nu liniștesc neapărat persoana care se catastrofează. Nici o cantitate de reasigurare sau teste normale de diagnostic sau pur și simplu continuă să fie în viață sunt suficiente pentru a fi convins.

Cardiofobie, potrivit dr. Georg Eifert, este definit ca o tulburare de anxietate caracterizată prin plângeri repetate de dureri toracice, palpitații cardiace și alte senzații somatice însoțite de temeri de a avea un atac de cord și de a muri. El a explicat în revista Behavioral Research Therapy că cei cu cardiofobie tind să:

  • își concentrează atenția asupra inimii atunci când se confruntă cu stres și excitare
  • percep funcția inimii într-o manieră fobică
  • continuă să creadă că suferă de o problemă cardiacă organică în ciuda testelor medicale negative repetate

el adaugă că, pentru a reduce anxietatea, ei „caută reasigurare continuă, folosesc excesiv facilitățile medicale și evită activitățile despre care se crede că provoacă simptome”.

surori de inimă, acesta este doar punctul în care propriul meu sine mai mic, mizerabil de nesimțit, își face apariția, dorind să-l citeze pe dragul meu prieten Marlline, căruia îi place să spună lucruri de genul: „suge-l, Buttercup!”

cei care insistă să irosească resurse medicale limitate în căutarea unui diagnostic dramatic care nu va veni niciodată fac mult mai greu pentru aceia dintre noi care sunt de fapt bolnavi să fie luați în serios de profesia medicală.

în schimb, suntem apoi adunați cu cardiofobii lumii, concediați și trimiși acasă în atac de cord, așa cum am experimentat eu și mulți alți supraviețuitori ai atacului de cord.

aceasta este o problemă extrem de gravă.

știm că pacienții cardiaci de sex feminin sunt de obicei sub-diagnosticați și apoi sub-tratați chiar și atunci când sunt diagnosticați corespunzător în comparație cu bărbații. Femeile cu vârsta sub 55 de ani, de fapt, au de șapte ori mai multe șanse decât bărbații să fie diagnosticați greșit.

multe dintre aceste femei aflate în atac de cord sunt diagnosticate în mod regulat și tragic cu anxietate sau atacuri de panică, ale căror simptome pot imita simptomele reale ale atacului de cord. Vezi și: când medicul tău te etichetează greșit ca „femeie anxioasă”

unul se întreabă Cât de multe cardiophobes catastrofizing meu epuizat și ars E. R. doctor a fugit în înainte am ajuns la ușa lui – și înainte de a ma trimis acasă cu un acid reflux misdiagnosis, doar o altă femeie de vârstă mijlocie supra-reacție cu arsuri la stomac face un tam-tam mare peste nimic?

în mod ironic, persoanele cu vârsta sub 50 de ani care au fost diagnosticate cu atacuri de panică, un tip de tulburare de anxietate, pot dezvolta un risc mai mare de a dezvolta ulterior boli de inimă sau de a suferi un atac de cord decât populația normală, potrivit cercetărilor din 2010 publicate în European Heart Journal. Acest lucru nu este surprinzător, având în vedere ceea ce știm acum despre efectul dăunător al hormonilor de stres, cum ar fi cortizolul și adrenalina, asupra celulelor endoteliale delicate care alcătuiesc arterele coronare. Cardiofobii catastrofici pot fi de fapt capabili să creeze chiar criza cardiacă de care se tem – cu excepția cazului în care solicită tratament de sănătate mintală cu mult timp în avans. Ei ar putea aștepta până când se întâmplă acel atac de cord sau ar putea căuta ajutor în schimb pentru a-și scăpa anxietatea.

deci, de ce suntem noi ființe umane tentate să ne schilodim emoțional prin catastrofare? Teoria lui John Flanagan este că noi catastrofa pentru o varietate de motive diferite în momente diferite:

  • pentru că societatea noastră ne învață să o facem
  • pentru că este ceea ce suntem obișnuiți, mai ales dacă am crescut într-o familie disfuncțională
  • pentru că copilăria noastră a fost o catastrofă
  • pentru că ne temem că capacitatea noastră de a ne controla propriile vieți, ca un castel de cărți, este pe cale să se prăbușească
  • pentru că am așteptat toată viața noastră să ni se întâmple o catastrofă „reală”, astfel încât să justificat
  • pentru că, deși poate am suferit în trecut, nu ne-am simțit pe deplin siguri că am avut vreun motiv să suferim
  • pentru că în cele din urmă ne simțim justificați, exonerați și validați în suferința noastră
  • pentru că avem o boală gravă sau alt dezastru ne face să simțim că alții ne vor recunoaște în cele din urmă suferința
  • pentru că o catastrofă pare să legitimeze comportamentele noastre excentrice sau inadecvate
  • pentru că experiența noastră din trecut ne-a învățat că doar atunci când eram bolnavi ne-a fost acordată atenție
  • pentru că poate că ne-am simțit rușinați pentru că suntem bolnavi și, prin urmare, credem că doar un diagnostic foarte grav este legitim

uneori, adaugă John Flanagan, tendința noastră de a catastrofa despre anumite lucruri poate fi un instrument util pentru a ne învăța despre noi înșine:

„la fel ca orice alt simptom, caracterul său poate proveni din trauma noastră originală și, prin urmare, poate arunca lumină asupra a ceea ce a fost acea traumă și a modului în care ne-a afectat.”

psihologul din Carolina de Sud, Dr.Lisa Holland, recomandă o abordare numită terapie comportamentală cognitivă pentru a ajuta la gestionarea anxietății care duce la catastrofare. Iată un instrument CBT simplu pe care ea îl sugerează să înceapă:

1. Opriți-vă și recunoașteți ceea ce simțiți: Sunt speriat, enervat, singur…

2. Întrebați-vă gândirea: întrebați-vă, este într-adevăr cel mai rău lucru?

3. Prioritizează-ți gândirea: întreabă-te, este mai rău decât timpul ___ sau când ___?

dacă încă vă luptați, vă rugăm să căutați un terapeut instruit în terapia comportamentală cognitivă pentru a vă ajuta.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.