epoca revoluției, 1775-1848

de Ben Macready

a doua figură revoluționară pe care o vom evalua în această serie este Ecaterina cea mare, Împărăteasa Rusiei din 1762-1796. Ecaterina este unul dintre exemplele finale ale așa-numitului ‘absolutism luminat’ sau ‘despotism luminat’. Un sistem de regulă, în care monarhul își păstrează puterea autocratică absolută asupra supușilor lor, aplicând în același timp principiile iluminismului la sarcina guvernării. Catherine poate fi văzută ca un exemplu arhetipal al unui absolutist iluminat, datorită naturii imperiului pe care l-a condus. Țarii ruși nu erau legați de nicio Constituție și, deși aveau consilieri, Rusia nu a avut niciun Consiliu oficial de stat până când Alexandru I a creat unul în 1810, ceea ce înseamnă că au existat puține verificări pentru a-și restrânge puterea absolută. În ciuda acestui fapt, Catherine a adoptat încă mai multe politici egalitare și a făcut frecvent afirmații că acționează în numele binelui comun o idee iluministă pretinsă de Rousseau, Montesquieu și mai multe oferte. Domnia ei și domnia altor absolutiști iluminați dinaintea ei ridică astfel o întrebare intrigantă. Poate o singură persoană să conducă cu adevărat în interesul tuturor sau este o astfel de idee contradictorie înnăscută?

în ciuda faptului că a devenit în cele din urmă împărăteasă a Rusiei, Ecaterina s-a născut în Anhalt-Zerbst, un principat al Sfântului Imperiu Roman austriac. Născută Sophie Auguste Fredericke la 2 Mai 1729, Ecaterina și-a schimbat ulterior numele în Ekatarina, care este în mod obișnuit anglicizată ca Ecaterina, la convertirea ei de la luteranismul German la creștinismul ortodox rus. Pretenția Ecaterinei la tronul Rusiei a venit prin căsătoria ei cu Karl Peter Ulrich la 21 August 1745, când avea 16 ani. Petru a fost nepotul și moștenitorul împărătesei Elisabeta I a Rusiei și a preluat puterea la moartea ei în ianuarie 1792. Cu toate acestea, domnia lui Petru a fost de scurtă durată și va fi înlocuit de Catherine după doar șapte luni. Petru, în ciuda faptului că era țar al Rusiei, s-a născut și a crescut în Ducatul german de Holstein. În timp ce Ecaterina a depus toate eforturile pentru a se asimila cu cultura rusă, Petru s-a făcut profund nepopular ca împărat, datorită unei preferințe evidente pentru poporul German față de proprii săi supuși ruși. Cel mai infam, într-unul din primele sale acte de țar, Petru a chemat înapoi armata rusă, care se afla la porțile Berlinului, salvând Prusia de o anumită înfrângere în Războiul de șapte ani. Decizia de retragere a armatei a fost percepută ca o mișcare dezastruoasă de către instanța și armata rusă. Acesta servește ca un exemplu clar al unui incident în care dorințele autocratului și ale subiecților săi sunt în contradicție. Nepopularitatea lui Petru l-a făcut să fie detronat de o lovitură de palat, un act care a caracterizat succesiunea Rusiei în secolul al 18-lea. Lovitura de stat a fost condusă de un ofițer militar pe nume Gregory Orlov care, împreună cu mai mulți dintre frații săi și o fracțiune de nobili, l-au îndepărtat pe Petru de pe tron și au pus-o pe Catherine acolo în locul său. Există dezbateri între istorici cu privire la gradul în care Catherine însăși a fost implicată în planificarea loviturii de stat care i-a destituit soțul. Cu toate acestea, dacă Catherine a orchestrat ea însăși lovitura de stat sau nu, ea i-a înnobilat pe frații Orlov pentru serviciile lor.

cu Petru plecat și domnia puterii ferm în propriile mâini, Catherine a început să-și reformeze noul domeniu. Ea a corespondat frecvent cu mai mulți gânditori iluminiști, mai ales Voltaire cu care a schimbat scrisori timp de cincisprezece ani. Influența Iluminismului poate fi văzută în multe dintre acțiunile lui Catherine. În 1766, a terminat un document intitulat Nakaz, care a încercat să redefinească modul în care principiile legale erau percepute în Rusia. Nakaz a căutat să raționalizeze sistemul judiciar rus și să facă legea rusă mai consecventă și mai puțin arbitrară în toate sferele. Nakaz a fost în mod clar inspirat de mulți gânditori iluminiști, dar în același timp conținea perspectiva unică a Ecaterinei asupra modului în care ar trebui administrată justiția și ordinea. Cu toate principiile sale moderne, cu toate acestea, Nakaz a consacrat încă legea și justiția ca provenind de la împărăteasă, mai degrabă decât de la națiune sau popor. Noțiunea de lege emanată de suveran a fost universal acceptată în 1766 și a fost cu multe secole înainte, dar ar părea pozitiv arhaică în urma revoluțiilor americane și franceze, la doar câteva decenii distanță. În multe privințe, Nakaz a încercat să căsătorească ideile progresiste cu autocrația și acționează ca o demonstrație clară a motivului pentru care Catherine poate fi numită absolutistă iluminată. În decembrie 1766, Ecaterina a convocat reprezentanți ai aproape tuturor grupurilor sociale majore din imperiul ei pentru a forma o adunare și pentru a discuta problemele cu care se confruntă. Plângerile ridicate de adunare și principiile consacrate în Nakaz au fost apoi folosite ca îndrumare pentru reformarea legislației ruse, astfel încât să poată modifica nemulțumirile pe care Catherine le-a convocat în fața instanței sale față de sistemul juridic anterior.

domnia Ecaterinei a cunoscut, de asemenea, o creștere masivă a disponibilității educației pentru populația rusă. Creșterea ratelor de alfabetizare a fost un obiectiv major al gânditorilor iluminiști și al avocaților lor, deoarece s-a considerat că doar un public educat ar fi capabil să înțeleagă ideile conceptuale complexe ale vremii. La 5 August 1786, Ecaterina a proclamat un nou statut rus privind educația și a deschis mai multe școli primare și secundare în toată Rusia. Aderarea la aceste școli era gratuită și erau nominal deschise tuturor, cu toate acestea, copiii iobagi nu puteau participa la astfel de instituții decât la cererea nobililor care le dețineau. Un aspect al politicii educaționale a lui Catherine, care a făcut-o deosebit de notabilă, a fost că educația a fost pusă la dispoziția ambelor sexe. Au fost înființate o serie de institute pentru Fecioare Nobile care au oferit studii superioare femeilor nobile, Institutul Smolny a fost cel mai faimos dintre aceste instituții și va servi ulterior ca bază de operațiuni bolșevice în timpul Revoluției din octombrie.

pentru că toate reformele și pretențiile sale de a acționa în numele binelui comun, Catherine nu a acționat întotdeauna în interesul celor pe care i-a guvernat. De exemplu, iobagii nu au primit niciun reprezentant la Adunarea Legislativă creată pentru a discuta implementarea Nakaz. Absența iobagilor este deosebit de deranjantă, deoarece majoritatea subiecților lui Catherine, mai mult de cinci milioane de oameni, erau iobagi (1). Absența lor era justificată, presupunând că stăpânii lor ar fi suficient de capabili să vorbească pentru nevoile lor. Un punct de vedere remarcabil de regresiv, în special având în vedere scopul declarat al Nakaz de a încorpora principii moderne și iluminate în sistemul juridic al Rusiei. Mai mult, chiar și unele dintre încercările de modernizare ale Ecaterinei au dus la nemulțumirea populară. Inspectorii au fost trimiși pentru a se asigura că au fost utilizate cât mai multe terenuri agricole arabile, într-un mod cât mai optim posibil. Acest lucru a pus o mare cerere iobagilor și țărănimii și i-a împins să lucreze mult mai greu decât înainte, ducând la nemulțumire pe scară largă. Ca atare, în 1773, iobagii s-au răzvrătit împotriva ei, adunându-se în spatele lui Yemelyan Pugachev, un fost ofițer carismatic al Armatei țariste care pretindea că este Petru al III-lea revenind pentru a-și revendica tronul de drept. Deși Rebeliunea Pugachev a fost în cele din urmă înăbușită, a durat până în 1775, iar amploarea rebeliunii dăunează afirmației Catherinei că a fost întotdeauna capabilă să acționeze în interesul poporului ei.

cele trei împărțiri ale Poloniei, de care a beneficiat Ecaterina, demonstrează, de asemenea, un mod de guvernare care este oarecum mai puțin luminat. Teritoriul din Commonwealth-ul polono-lituanian a fost luat și retribuit între Rusia, Prusia și Austria în 1772, 1793 și 1795. După a treia împărțire, tot fostul teritoriu al commonwealth-ului fusese confiscat de cele trei mari puteri, îndepărtând complet Polonia de pe harta Europei până în 1918. Acest lucru nu demonstrează acceptarea principiilor naționalismului și autodeterminării care începeau să se dezvolte odată cu debutul revoluției franceze. Complicitatea lui Catherine în partiții o arată jucând la politica clasică a Marii Puteri.

Ecaterina cea mare a fost astfel capabilă să realizeze modernizarea prin mijloace autocratice. Ea acționează ca o demonstrație a faptului că’ regimurile antice ‘ care au precedat epoca revoluțiilor nu au fost construite în întregime pe principii regresive. În timp ce nu a reușit să-și exercite puterea într-o formă care să răspundă nevoilor iobagilor, care alcătuiau majoritatea populației Imperiului ei. Nu se poate nega faptul că domnia sa a adus progrese semnificative în sistemele juridice și educaționale rusești. Ecaterina cea mare este astfel o figură revoluționară, nu pentru că a încercat să dărâme ordinea stabilită, ci pentru că a încercat să o alinieze principiilor moderne.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.