Slaget vid Caudine Forks

321 f. Kr.

Caudingafflar

romersk kapitulation

Slaget vid Caudine Forks
del av det andra samnitiska kriget
datum plats resultat
krigsherrar
Romerska republiken Samnium
befälhavare och ledare
Titus Veturius Calvinus
Spurius Postumius Albinus
Gaius Pontius
styrka
okänd okänd
förluster och förluster
okänd okänd

Slaget vid Caudine Forks, 321 f.Kr., var en avgörande händelse i andra Samnite-kriget. Dess beteckning som en strid är bara en historisk formalitet: det fanns inga strider och det fanns inga olyckor. Romarna fångades på en vattenlös plats av samniterna innan de visste vad som hände och ingenting återstod än att förhandla om en ogynnsam kapitulation. Handlingen var helt politisk, med domare på båda sidor som försökte få de bästa villkoren för sin sida utan att respektera gemensamma övertygelser om krigsreglerna och fredens uppförande. I slutändan bestämde samniterna att det skulle vara bättre för framtida relationer att låta romarna gå, medan romarna hindrades i åtalet för sin kampanj mot samniterna av hänsyn till religion och ära.

beskrivning

den samnitiska befälhavaren, Gaius Pontius, hörde att den romerska hären var belägen nära Calatia, skickade tio soldater förklädda till herdar med order att ge samma historia som var att samniterna belägrade Lucera i Apulien. De romerska befälhavarna, som helt togs in av denna knep, bestämde sig för att ge hjälp till Luceria. Värre, de valde den snabbare vägen genom Caudine Forks, ett smalt bergspass nära Benevento, Kampanien. Området runt Caudine Forks var omgivet av berg och kunde bara komma in av två orenheter. Romarna kom in av en; men när de nådde den andra föroreningen fann de att den var barrikaderad. De återvände genast till den första orenheten bara för att hitta den nu säkert hålls av samniterna. Vid denna tidpunkt föll romarna, enligt Livy, i total förtvivlan och visste att situationen var ganska hopplös.

enligt Livy hade samniterna ingen aning om vad de skulle göra för att dra nytta av deras framgång. Därför övertalades Pontius att skicka ett brev till sin far, Herennius. Svaret kom tillbaka att romarna skulle skickas på väg, oskadd, så snabbt som möjligt. Detta råd avvisades, och ytterligare ett brev skickades till Herennius. Den här gången var rådet att döda romarna ner till den sista mannen.

en romersk målning av slaget vid Caudine Forks

samniterna visste inte vad de skulle göra av sådana motsägelsefulla råd och bad sedan Herennius att komma personligen för att förklara. När Herennius anlände förklarade han att om de skulle befria romarna utan skada, skulle de få romarnas vänskap. Om de dödade hela romerska armen, skulle Rom vara så försvagat att de inte skulle utgöra ett hot i många generationer. Vid detta frågade hans son var det inte en medelväg. Herennius insisterade på att någon medelväg skulle vara fullkomlig dårskap och skulle lämna romarna smarting för hämnd utan att försvaga dem.

Aftermath

enligt Livy var Pontius ovillig att ta råd från sin far och insisterade på att romarna övergav sig och passerade under ett ok. Detta överenskommits av de två befälhavande konsulerna, eftersom militären stod inför svält. Livy beskriver i detalj romarnas förnedring, som tjänar till att understryka visdomen i herennius råd. Men det är nu accepterat att Rom, långt ifrån senaten, avvisade konsulernas avtal (som anges av Livy), höll sig till villkoren i flera år fram till 316 f.Kr.

moderna vyer

Livys konto förblir dock, även om det bara är en liknelse, En kraftfull illustration att mellankursen inte alltid är bäst. Erich Eyck, i en historia av Weimarrepubliken, använder detta exempel för att betona Entente-makternas dårskap: efter att ha besegrat Tyskland under första världskriget förödmjukade de henne och öppnade därmed vägen till Adolf Hitlers uppgång till makten men utan att väsentligt försvaga henne, så att Tyskland under Hitler var ett hot.

  1. Caudine Gafflar. I encyklopedi (2010)
  • Livy 9, 2-6
  • Rosenstein, Nathan S. Imperatores Victi: militärt nederlag och aristokratisk konkurrens i mellersta och sena Republiken. Berkeley: University of California Press, 1990. http://ark.cdlib.org/ark:/13030/ft967nb61p/
  • Hammond, NGL & Scullard, HH (Red.) (1970). Oxford Classical Dictionary (s. 217). Oxford: Oxford University Press. ISBN 0-19-869117-3.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.