Vad säger Bibeln om familjen?

sagan som drivs av bedtime stories, Disney-filmer och traditionella värderingar i allmänhet är att vi växer upp, hittar den speciella personen, gifter oss och har barn. Men så centralt som äktenskap och barnuppfostran är, särskilt för kristna, så långt tillbaka som bibliska tider har familjer alltid handlat om något mer än paret, deras 2,5 barn och deras familjehund.

Skriften visar oss en bredare definition av familjen—inklusive syskon, kusiner och andra Jesus—anhängare-som återspeglar verkligheten av barnlöshet och infertilitet i den antika världen. Barrenness är den främsta funktionshinder som drabbar kvinnor i den hebreiska Bibeln. Fallet med Abraham och Sarah är välkänt: Sarah är på 90-talet när hon blir gravid och föder Isak. Förutom Elizabeth, Johannes Döparens mor, finns det fyra andra karga matriarker i Bibeln: Rebekah, Rachel, Samsons namnlösa mor och Hannah.

de första orden som Gud talar till människor i Bibeln, i Genesis 1, är välsignelsen ”var fruktbar och multiplicera”, så vi kan anta att infertilitet i den hebreiska Bibeln är någon form av förbannelse eller straff. När allt kommer omkring, i den bibliska texten, är försämringar ofta förknippade med synd: hudsjukdomen som drabbar Kung Ussiah i 2 Krönikeboken 26:19-21 är till exempel den direkta konsekvensen av hans ansträngningar att utöva prästernas Roll. Men de infertila kvinnorna i Bibeln är helt oskyldiga. De har inte gjort något för att förtjäna sitt land. Dessa är verkligen Några av de mest älskade och beundrade kvinnorna i hela Skriften. Deras ofruktsamhet är ingen förbannelse eller straff. Det är snarare helt enkelt det tillstånd där de befinner sig. Man kan säga att även om det är en välsignelse att ha barn är det värdeneutralt att vara barnlös.

det (gamla) medicinska språket som används av Bibeln för att beskriva processen att bli gravid gör graviditet till en samarbetsaffär mellan människor och Gud. Gud ingriper inte bara i fall där en kvinna kan antas vara postmenopausal. Varje graviditet, vare sig den första eller den femte, tillskrivs Guds kraft. Sara, som bär Isaac vid 90 år gammal, säger, ”Gud har fört mig skratt” (Mos 21:6). När Lea, fortfarande i sin relativa ungdom, bär Isaskar, hennes femte son, hon också krediter Gud: ”Gud har gett mig min belöning” (Mos 30:18). För hennes sjätte, Asher, säger hon,” Gud har gett mig ett val gåva ” (Mos 30:20). I den forntida israelitiska uppfattningen är Gud involverad i varje mänsklig uppfattning.

annons

det faktum att Gud är involverad i varje graviditet är ansluten till den gamla tron att för en kvinna att förbli gravid hennes livmoder måste effektivt ”öppnas” och ”stänga.”I Bibelns tankevärld är skådespelaren som öppnar och stänger livmodern Gud. Faktum är att omskärelsen i sig är inrättad som ett ”tecken” för att påminna Gud om att göra Israels folk bördigt.

när man inser att alla kvinnors standardtillstånd—hela tiden—är infertilt, och att Gud måste påminnas om att öppna livmodern varje gång ett Israelitiskt par har samlag för att tillåta befruktning att inträffa, kan tanken att infertilitet regelbundet förstås som gudomlig bestraffning knappast upprätthållas. Faktum är att förklaringen som föreslås av den hebreiska Bibeln verkar vara ganska banal, om något mer teologiskt svår för den moderna läsaren: infertilitet är resultatet inte av gudomlig bestraffning utan av gudomlig ouppmärksamhet. Det vill säga, trots att ha skapat ett system för att jogga det gudomliga minnet, är Gud fortfarande ibland glömsk.

behovet av att få Guds uppmärksamhet förklarar ett annat element som är gemensamt för dessa kvinnors berättelser. När Rachels livmoder äntligen öppnas, förklarar Bibeln att” Gud kom ihåg Rachel ” (Mos 30:22). Ordet som används för ”Kom ihåg” här, zakar, är samma ord som används i berättelsen om översvämningen: Gud kommer att ”komma ihåg” zakar, det eviga förbundet. Hannah ber att Gud ska ”komma ihåg mig och inte glömma din tjänarinna” (1 Sam. 1:11). Med Sarah används en nära synonym, paqad: ”Herren noterade Sara ”(Mos 21:1). I varje fall, självklart, omskärelse har redan ägt rum, men Gud har fortfarande att ytterligare komma ihåg sin skyldighet.

när alla bitar sätts ihop är det uppenbart att ur dessa bibliska författares perspektiv är infertilitet inte en mänsklig brist utan en gudomlig. Den hebreiska Bibeln presenterar infertilitet som ett religiöst fenomen, för att vara säker. Det är dock inte det religiösa fenomenet som vanligtvis antas. Med bara de sällsynta undantagen förordnar Gud inte infertilitet på det sätt som han medför andra lidanden. De som aldrig har fött barn, som aldrig har kunnat bli gravid, har inte straffats för någon mystisk synd. De har inte gjort något fel. Det är inte deras handlingar som är roten till deras infertilitet utan snarare Guds passivitet.

annons

i Nya Testamentet är barnafödande sällan en prioritet, eftersom Jesu anhängare försöker sprida de goda nyheterna. Aposteln Paulus berättar ganska berömt Korintierna att det är bättre att inte gifta sig, eftersom fruar och barn är en betydande distraktion från deras andliga arbete. Men kanske en mer betydelsefull och ofta förbisedd passage är aposteln Filippos möte med den etiopiska eunucken i Apostlagärningarna 8:26-29.

i denna berättelse reser lärjungen Philip från Jerusalem ner till Gaza när han möter en namnlös eunuk på vägen. Etiopierna hade rest till Jerusalem för att dyrka och kämpade för att tolka Jesaja när han reste hem. Regisserad av Anden närmar sig Philip vagnen och hjälper eunucken att tolka en passage från Jesajas bok som en profetia om Jesus. När de reser ser eunucken lite vatten och utropar: ”Vad hindrar mig från att döpas?” (8:37). Vagnen stannar; han döps av Filippus, och när eunucken kommer upp ur vattnet rycks Philip bort av Anden.

det finns alla möjliga intressanta vägar att fortsätta i vår läsning av denna berättelse, men det mest aktuella är erkännandet att den här mannen inte är ”läkt” av det tillstånd som har gjort honom infertil. Till skillnad från de många försämringar botas även av skuggorna av apostlarna på andra håll i Apostlagärningarna, det finns inget olämpligt om hans kropp. Vi vet inte om mannen föddes en eunuk eller hade gjorts en, men hans resulterande oförmåga att fortplanta sig är inte något som Philip tycker behöver ”fixa”; eunucken är redan perfekt för Guds rike.

mångfalden av bibliska perspektiv på infertilitet—det är mestadels neutralt, det är ibland negativt, det är ibland positivt—speglas av de olika modeller av föräldraskap som erbjuds av våra författare. För att vara säker, biologisk fortplantning tar centrum, men som varje apologist av den eviga Jungfru Maria vet, Jesus har bröder och systrar som mycket väl kan ha varit kusiner. Bibelns Värld skilde inte mellan syskon, styvsyskon och kusiner lika tydligt som vi gör. Om det finns ett tydligt exempel som dekonstruerar vår moderna besatthet med genetik, är det säkert Josefs.

i moderna taxonomier är Josef Jesu styvfar, men Matteusevangeliet vill att vi ska tänka på Josef som Jesu genealogiska koppling till David. Josef är det sätt på vilket Matteus och andra kan hävda att Jesus är den Davidiska Messias. Skillnaden mellan biologiskt föräldraskap, lagligt föräldraskap och helt enkelt att vara där är mycket urholkad. Även Gud delar föräldrastadiet med andra fadersfigurer.

i en kultur där preventivmedel, små familjer och barnlöshet är djupt politiserade, kan infertila människor drabbas två gånger: från besvikelser och smärta i deras tillstånd och den sociala alienation och dom de får från sina samhällen. Bibeln presenterar dock en mer komplicerad bild. Det är en där frivillig barnlöshet kan vara en handling av lydnad mot Gud, där infertilitet är moraliskt och religiöst oproblematisk, och där karghet är fundamentalt neutral.

denna artikel visas också i April 2018-numret av USA. Katolska (Vol. 83, nr 4, sidorna 17-19).

bild: iStock.com/Strekalova

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.